Cavalia in Europa

Begin 2007 zag ik Cavalia voor het eerst tijdens een persreis van vier dagen naar L.A. De trip naar Californië leek wel een sprookje maar het spektakel waarvoor we gingen, nog des te meer. Het totaalplaatje was ronduit overweldigend: de paarden, het decor, de sfeer en vooral ook de paardenmensen. Ruiters en amazones die stuk voor stuk zo’n geweldig niveau van horsemanship aan de dag legden, voor mij een plezier om naar te kijken en van bij te leren. Doordat ik een deel van het hippisch vertaalwerk voor mijn rekening had genomen kon ik in Brussel nog een paar extra repetities en shows meepikken, telkens weer de moeite. 

In maart 2008 mocht ik voor een weekend mee naar Barcelona, als voorbereiding voor de shows in Knokke tijdens de zomer. En je raadt het al, ook daar liet ik geen kans onbenut om in “Cavalia-land” te vertoeven. Zo maakte ik als freelance reporter voor Hippo TV zelfs een dubbele reportage over de werkwijze van Frédéric Pignon en Magali Delgado, de toenmalige sterren van de show.Van 2009 tot en met 2012 toerde Cavalia door de V.S. en Canada. Vorig jaar deden ze Australië aan en sinds kort staat de White Big Top weer in België!

Normand Latourelle, de stichter van Cavalia, vond het immers een goed idee om het tienjarig jubileum van Cavalia te vieren in ons land, en dat met een nieuwe show. “Omdat we in België telkens zo warm onthaald zijn”, aldus de Canadese stichter van ’s werelds beroemdste paardenspektakel. Het is dit jaar trouwens de enige stop in Europa, Cavalia kwam nu uit het Midden-Oosten en reist in de zomer verder naar Singapore en de rest van Azië.  Voor mezelf is er ondertussen veel veranderd: de journalistiek staat op een lager pitje en de niet-paardenjob heeft plaatsgemaakt voor een meer dan fulltime dagtaak in de Aleashop met daarnaast nog lesgeven als Parelli instructeur. Maar een kans om Cavalia terug te zien, daarvoor maak ik graag de agenda vrij. Op de persvoorstelling in Brussel uiteraard in het middelpunt van de belangstelling: de Vlaamse Keith Dupont, een jongeman die ondertussen al een drietal jaar bij Cavalia is aangesloten. Na veertien maanden onafgebroken toeren aan de andere kant van de wereld was het een blij weerzien met zijn familie. Onder zijn trouwe supporters telden we zijn trotse moeder maar ook de West-Vlaamse manegehouder waar hij als kind had leren rijden was er graag bij om Keith aan het werk te zien met zijn vijf Arabische volbloeden. Deze paarden waren al bij Cavalia voor Keith. In elke voorstelling doen er zo’n 35 à 40 paarden mee, in totaal zijn er vijftig paarden van elf verschillende rassen. Puur toeval, maar in het gezelschap van Cavalia zijn ook elf nationaliteiten vertegenwoordigd. Het hele team bestaat uit een 120-tal medewerkers, per locatie waar ze optreden worden er telkens nog eens 80 lokaal aangenomen. De hele Cavalia-karavaan beslaat honderd containers, een hele verhuis! (Ter vergelijking: supergroepen als The Rolling Stones hebben meestal rond de 50 containers mee). Naast de muzikanten, acrobaten en ruiters reizen er een 20-tal vaste grooms mee, 1 hoefsmid en 2 veterinair assistenten. Als er iets mis is met de paarden wordt er altijd een plaatselijke dierenarts bij geroepen, die hebben immers beschikking over de eventuele benodigde geneesmiddelen want die reglementering verschilt al sterk van land tot land, laat staan van continent tot continent.Op een typische Cavalia-dag komen de ruiters aan tussen negen en tien, en ze zijn bezig tot na de laatste show, dus al gauw een gemiddelde werkdag van meer dan twaalf werkuren. De paarden werken zes dagen op zeven gedurende zes weken, daarna krijgen ze minstens twee weken rust op een plaatselijke weide. Het reizen gaat hen goed af, ze reizen allemaal samen in één vliegtuig samen met de grooms.

 

Tussen de tour stops in Noord-Amerika door, of wanneer “hun” paarden vakantie hebben, dan trainden de ruiters soms mee met het team van Cavalia II, dat sinds een paar jaar in de V.S. rond toert met een totaal andere show, evenwel met paarden opnieuw in de hoofdrol. De première van Cavalia in Brussel was een groot succes, staande ovatie van het enthousiast publiek. De vernieuwde show legt de nadruk meer op spektakel met indrukwekkende acrobatie en minder op de “go with the flow” horsemanshipsfeer van weleer. Waarschijnlijk zit een jaar toeren in Australië daar voor veel tussen. Bij onze tegenvoeters mag het er liefst wat “wilder” aan toegaan ;-) Dat was dan wel een groot contrast met het publiek in de Verenigde Arabische Emiraten, de laatste locatie voor Brussel… Wereldwijd hebben al meer dan vier miljoen toeschouwers van Cavalia genoten. Cavalia zien blijft dan ook een must voor alle paardenliefhebbers! Vanuit België trekt het gezelschap door naar Singapore en de rest van Azië. Wie weet met nog meer Belgen want eind juni waren er nieuwe audities…